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6个冥王星小知识:偶尔的太阳系第八行星、史上飞得最远的「人」

作者:  · 2020-08-11 ·  639 views

1930年,人类第一次发现冥王星,85年后,多谢新视野号,我们才可以看清她的脸。让我们趁机会了解这个前第九大行星吧!

6个冥王星小知识:偶尔的太阳系第八行星、史上飞得最远的「人」
冥王星表面画家想像图,冥王星的月亮 ─ 冥卫一正散发淡淡银光|
冥王星的名字不是来自迪士尼的布鲁托

很多人都以为冥王星(Pluto)的名字是来自迪士尼的布鲁托,实际却南辕北辙。

1906年,帕西瓦尔·罗威尔(Percival Lowell)的美国富豪想找到第九行星,出钱建造了罗威尔天文台,遗憾是到1916年逝世前还未找到。有趣的是其实他的天文台于一年前已拍摄到了两张带极模糊的冥王星照片,但没人能正确辨认出来。

1930年,住在牛津的11岁女童Venetia Burney从爷爷Falconer Madan听到发现星体的报导后,向身为牛津图书馆管理员爷爷建议Pluto这个名字。他把这个名字告诉了天文学家朋友,辗转之下更成为了提名之一。Pluto是罗马神话中的冥王神,有隐身的能力,可形容新行星的遥远和黑暗。恰好冥王星的缩写PL中的♇是罗威尔名字的缩写,以表示对他的尊敬。

一年后迪士尼才取其名字,把土黄色的狗命名为布鲁托。

日本天文学家野尻抱影于当年把Pluto译为「冥王星」(Meiōsei),取其冥界之神的意思。译名后来借用到中文、韩文和越南文。

冥王星的大小一直是一个谜 6个冥王星小知识:偶尔的太阳系第八行星、史上飞得最远的「人」
冥王星、冥卫一和地球比较大小。从新视野号的数据得出,冥王星的直径为2,370公里,是地球的18.5%。冥卫一的直径为1,208公里,是地球的9.5%|

「新视野号」抵达冥王星前,冥王星的大小仍是一个谜。冥王星距离地球太远,以及她有大气层,都令之前的精确测量有困难。「新视野号」的科学家刚确定它的直径是大约2,370公里,直径只有中国的一半,表面积还没有俄罗斯大。

冥王星有时候是第八行星

被降格为矮行星前,若按照与太阳的距离来算,上世纪有5分之1的时间里,冥王星是第八行星,海王星才是第九个。

6个冥王星小知识:偶尔的太阳系第八行星、史上飞得最远的「人」
冥王星和海王星的轨道交替|

这是因为冥王星的轨道较奇特,比别的行星扁得多,其他都是接近同心圆的。 所以每一圈有20年的时间里,冥王星比海王星离地球更近。上一次发生这情况是1979至1999年。冥王星椭圆的轨道增大了她表面的温差。随着她靠近太阳,表面的氮冰会昇华;相反远离太阳的时候又可能凝华,看起来像下雪一样。

罕有的日夜交替 仙境的白色世界 6个冥王星小知识:偶尔的太阳系第八行星、史上飞得最远的「人」
根据CRIRES模型创作,冥王星表面画家想像图,星球表面充满纯甲烷(Methane)|

冥王星一星期只有一次日出和日落。这是因为冥王星以极慢速度,从地球相反的方向旋转。冥王星特别白,她的反光率是地球的两倍。这主要是因为她表面有大量氮冰,混有少量的甲烷和一氧化碳。稀薄的大气层起不了多少散射作用,所以抬起头来看只能看到全黑的天空。不过太阳仍是全天空最亮的天体,有阳光的正午看起来像地球傍晚多云的时候。

冥王星不是行星

在2006年,国际天文联会(International Astronomical Union)定义,太阳系内的天体要成为行星的资格是:

    轨道是环绕着太阳 有足够的质量能维持接近球体的形状 有足够的引力来清除大部分轨道上的碎片

就是因为最后一条规则,冥王星于同年被降格为矮行星。

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2006年国际天文联会重新确定行星定义,并将冥王星由行星降格为新开设之矮行星|
冥王星发现者——有史以来飞得最远的人 6个冥王星小知识:偶尔的太阳系第八行星、史上飞得最远的「人」
克莱德‧汤博比较两张双子座天区照片,在发现冥王星|

新视野号上载着冥王星发现者美国天文学家克莱尔‧汤博(William Tombaugh)的骨灰,这让他成为了有史以来飞得最远的人,以及相对太阳而言最慢的人。当年他用超过14年研究太空照片,发现了29,500个星系, 775个小行星,以及至少1个彗星。

题外话:新视野号跑得比子弹更快 6个冥王星小知识:偶尔的太阳系第八行星、史上飞得最远的「人」,新视野号发射升空一刻|

新视野号跑得比子弹更快。2007年,探测船借助木星的重力提升速度,最高速度达每小时82,076公里。一般子弹的时速为2,735公里,只是新视野号的30分1。

9 Things You Didn’t Know About Pluto (National Geographic) 你不知道的七个冥王星冷知识 (果壳网科学人)
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